El aumento de la delincuencia y COVID-19 dejan a México apoyado en sus fuerzas armadas

Mexican soldiers drive an army truck in Guadalajara, Mexico, on Oct. 12, 2019.

Al alimentar el temor a la militarización, el movimiento del presidente López Obrador para expandir el papel del ejército en las tareas de seguridad pública corre el riesgo de dañar aún más la reputación de su administración tanto en el país como en el extranjero…

México confía cada vez más en sus fuerzas armadas para manejar los perennes problemas de seguridad del país, a medida que la actividad del cartel continúa aumentando en el contexto de COVID-19.
El 11 de mayo, el gobierno del presidente Andrés Manual López Obrador emitió un decreto que ordenaba al ejército que apoyara formalmente a la Guardia Nacional de México en todas las tareas de seguridad pública en todo el país por un período que no dura más de cinco años. Si bien la presencia de los militares en la lucha de México contra el crimen organizado no es nueva, las órdenes de López Obrador de expandir esas obligaciones corren el riesgo de sobrecargar a una fuerza que ya está dispersa y exponer al ejército del país, que todavía es muy apreciado por la sociedad, a la misma pérdida de reputación que tiene plagó a sus fuerzas policiales.

Al contradecir su postura de larga data contra la «militarización» de México, la excesiva dependencia de López Obrador en el ejército también socavará aún más su credibilidad entre los votantes y las organizaciones de derechos civiles.

El aumento de las tasas de homicidios y la disminución de las tasas de aprobación parecen estar obligando a López Obrador, quien comenzó su mandato de seis años en diciembre de 2018, a tomar medidas más drásticas para mejorar la situación de seguridad de México.

  • Si bien las estadísticas generales de delitos han mostrado tendencias mixtas durante el primer año de la administración de López Obrador, las tasas de homicidios han aumentado de manera constante y han seguido aumentando incluso en medio de la pandemia de COVID-19.
  • Los homicidios registrados en marzo y abril de 2020 tuvieron el conteo mensual más alto y el tercero más alto de la historia. Solo en marzo, estos delitos aumentaron un 9 por ciento en comparación con el mes anterior, y un 70 por ciento en comparación con abril de 2019.

La crisis de COVID-19 también está afectando la preparación de muchas fuerzas policiales estatales y municipales.

  • La Guardia Nacional se ha desplegado para proteger varios hospitales públicos en todo el país después de incidentes donde familiares de personas hospitalizadas y manifestantes atacaron al personal médico.
  • Los carteles de la droga han estado activos proporcionando paquetes de atención en diferentes comunidades y estableciendo y aplicando toques de queda en algunas localidades pequeñas, obligando al gobierno a enviar más miembros del ejército y la Guardia Nacional a esas áreas.
  • Los temores de propagar el virus también han detenido efectivamente el reclutamiento y la capacitación de civiles para los que ya están reclutados en la Guardia Nacional.
  • Las consecuencias económicas internas de la pandemia podrían hacer que el crimen aumente aún más, dado que México experimentó un fuerte aumento en las tasas de criminalidad (excluyendo los homicidios relacionados con los carteles) en los períodos inmediatamente posteriores a las crisis económicas de 1995 y 2009.

Antes del inicio de COVID-19, la popularidad de López Obrador ya estaba disminuyendo debido al fracaso de su administración para reducir el crimen como se prometió.

  • La creación de la Guardia Nacional, en particular, que es uno de los sellos distintivos de la política de seguridad de López Obrador, se ha quedado muy atrás en sus objetivos de reclutamiento, capacitación y despliegue.
  • A fines de 2019, el número de oficiales desplegados en la nueva fuerza policial era solo el 75 por ciento de la meta y no ha mejorado sustancialmente en 2020.
  • Más del 75 por ciento de los aproximadamente 80,000 elementos desplegados de la Guardia Nacional en marzo son personal militar que ha sido transferido (algunos temporalmente y otros permanentemente), y el resto proviene de la fuerza policial federal ahora disuelta del país.

Antes de asumir el cargo, López Obrador se opuso al uso de las fuerzas armadas para la seguridad pública, pero desde entonces tuvo que recurrir a la misma estrategia utilizada por su predecesor.

  • Las recientes reformas constitucionales y legales (incluida la legislación que estableció la Guardia Nacional en 2019) proporcionaron el marco legal para el despliegue de las fuerzas armadas en tareas de seguridad pública, y desde entonces ha alimentado un amplio debate entre los estudiosos del derecho sobre su implementación adecuada.
  • López Obrador ha confiado en que las fuerzas armadas se hagan cargo de tareas completamente ajenas a la seguridad pública y nacional, incluida la construcción del nuevo aeropuerto internacional de la Ciudad de México y diversos proyectos de infraestructura.
  • Al hacerlo, su administración continuó una tendencia de décadas de que el gobierno mexicano utilizara el ejército para luchar contra los carteles y el crimen organizado en el país, que se ha intensificado significativamente desde 2006.

El nuevo decreto del gobierno mexicano carece de especificidad sobre la cadena de mando, los mecanismos de coordinación y el tamaño de la fuerza, lo que creará confusión operativa y subordinará a la Guardia Nacional al mando militar en la práctica.

  • El decreto reitera el marco legal de 2019, que establece que cualquier miembro militar que realice tareas de seguridad pública está subordinado al comando de la Guardia Nacional.
  • Pero la orden también instruye vagamente a la seguridad de la seguridad pública de México para que se coordine con su contraparte de defensa y naval para definir su participación.
  • El decreto no establece cuántos elementos del ejército de México se encargarán de las tareas de seguridad pública o cómo interactuarán con los elementos actuales de la Guardia Nacional.
  • La sociedad civil y las organizaciones de derechos humanos han expresado su preocupación por la falta de detalles y claridad sobre los deberes y la cadena de mando. Estos grupos también han argumentado que el decreto es una «militarización» de facto de la seguridad pública, dado que el comandante de la Guardia Nacional es un general retirado del ejército y que casi dos tercios de la fuerza actual de la Guardia Nacional son en realidad personal militar.

La falta de una hoja de ruta clara sobre cómo acelerar la implementación y consolidación de la Guardia Nacional en los próximos cinco años, o un plan para reformar y fortalecer las fuerzas policiales estatales y municipales de México, solo perpetuará los problemas crónicos de seguridad del país.

  • Durante décadas, se ha documentado ampliamente que las fuerzas policiales municipales y estatales de México son el eslabón más débil cuando los carteles de la droga y otras organizaciones criminales buscan corromper e infiltrarse. Pero también son los más vulnerables a sus ataques: en los primeros cuatro meses de 2020, 185 agentes de la policía estatal y municipal fueron asesinados en todo el país, un aumento del 44 por ciento durante el mismo período en 2019.
  • Sin fuerzas policiales estatales y municipales confiables que puedan prevenir e investigar crímenes de manera efectiva, las fuerzas armadas del país permanecerán enfocadas en apagar incendios en lugar de abordar los factores subyacentes de los problemas de seguridad de México.

    Fuente: Stratfor

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